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深度解读:Google硬件业务的艰难救赎

2018-02-10 11:58来源:99科技整理编辑:时寒峰

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  原标题:深度解读:Google硬件业务的艰难救赎

  2018年2月7日,Google官方宣布Alphabet的子公司Nest并入Google硬件团队,Google高级副总裁RickOsterloh所领导的硬件团队再次得到扩充。

  Google正靠RickOsterloh重写其硬件战略,核心目标是:把GoogleAssistant用于人们生活的方方面面。

  一个全新的硬件策略

  2016年10月4日上午,RickOsterloh向全球用户展示了Google最新的硬件产品。他上任新工作甚至还不到6个月,就创建和运营着雄心勃勃的新硬件部门。

  当年4月,GoogleCEOSundarPichai委托Osterloh把这个软件巨头变成一个可以和苹果公司竞争的硬件制造商。Osterloh还没来得及尝遍Google厨房里的小零食,更不用说构思和发布一堆的产品了。然而台上的他身材高大宽阔,穿灰色短袖上衣,显得紧张不安,他走上舞台左侧,这是位于旧金山山顶的一家原巧克力工厂,台下围满了一大堆记者和分析师。

  Osterloh显然很紧张,作为CEO的Pichai也出现在同一个舞台上,见证今天的历史时刻。“我们正处于计算机行业发展的开创性时刻,”Pichai告诉观众,他解释人工智能将如何在互联网和智能手机上引发一场革命。目前Google的努力主要集中在几个月前首次发布的虚拟助手GoogleAssistant上。该功能可为每个人创造一个个性化的Google管家,帮助他们搜索信息,完成工作,以便更有效和更愉快地生活。Pichai明确表示,GoogleAssistant是一款赌注性的产品,而且Google在设计与GoogleAssistant结合的硬件产品方面投入了很大的精力。接着,他介绍了将要实现这一切的新人,Osterloh。

  在接下来的一个小时里,Osterloh和他的新同事们介绍了六款产品,包括Pixel手机、Home智能音箱和DaydreamViewVR头显。这些都不是来自Osterloh的点子,住在山景城的人们早在他到来之前就已经设计好了硬件;只是大部分的硬件产品不是很好,就是失败了。

  Google再也无法承受那些失败的小玩意了。

  通过为世界各地的人开发软件,借助应用程序和网站传播,Google母公司Alphabet已经成为世界第二大公司。但是计算的本质正在发生变化,下一阶段将不会围绕应用商店和智能手机进行。它将以人工智能设备为中心,无缝接入其使用者的日常生活中。它将配备语音助手功能,简单的可穿戴设备,家中的智能家电以及各种增强现实设备。

  换句话说,未来涉及到更多的硬件,对于Google来说,这种转变代表了一种生存的威胁。用户不会登陆Google.com进行搜索,他们只会问他们的Echo智能音箱,人们不会在意使用什么算法来回答这个问题。或者他们会使用Siri,因为它只需按下iPhone的Home键。Google需要一劳永逸地弄清楚如何与亚马逊、苹果以及其他技术人员所制造的优秀的硬件产品竞争,特别是位于库比蒂诺的那家公司——苹果——所设计的产品。

  Google有一些巨大的优势,它的软件和人工智能方面是独一无二的。但是,它却一再试图以开发软件的方式来设计硬件,并且每次都会这样。它所谓的创新流媒体设备,NexusQ,明显地失败了。几个月之内,Nexus手机就在竞争对手,甚至自己的硬件合作伙伴面前黯然失色。

  而GoogleGlass就更不用提了。

  从某种意义上来说,Google雇佣Osterloh的目的,并不是开发梦想中的新产品。他需要去教一家软件公司如何适应长时间、杂乱无章、但又完全必要的硬件开发过程,并从内部改变公司的文化。毕竟,仅仅拥有出色的软件开发人员和行业最优秀的人工智能研究员是不够的。

  为了迎接苹果的挑战,Google不得不学习如何开发好的硬件产品。

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