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Waymo诉Uber商业窃密案 科斯罗萨西成最大赢家

2018-02-10 11:57来源:99科技整理编辑:时寒峰

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  原标题:Waymo诉Uber商业窃密案 科斯罗萨西成最大赢家

  五个月前,达拉·科斯罗萨西(DaraKhosrowshahi)接受了科技行业最男应对的工作之一。作为Uber的新任首席执行官,科斯罗萨西接管了这家丑闻缠身的叫车服务公司。

  Uber首席执行官达拉·科斯罗萨西(DaraKhosrowshahi)

  当时,这家公司面临着士气低落、人才流失、监管威胁等问题,还有一场潜在的毁灭性诉讼,即谷歌母公司Alphabet旗下无人驾驶汽车部门Waymo状告其窃取商业机密。

  周五,作为Uber的新掌舵人,科斯罗萨西又给自己的帽子上添加了一根巨大的羽毛(编者注:古代有些士兵杀死敌人后即在帽子上添羽毛,象征着作战勇敢,这里指科斯罗萨西取得了新的成就)。

  Uber的“康复”工作仍在进行中,但与Waymo达成了令人惊讶的和解协议后,科斯罗萨西成功地化解了竞争对手的攻势,使自己从重大干扰中解脱出来。

  有知情人士透露,Uber已同意按照720亿美元的高估值向Waymo支付价值2.45亿美元的Uber股票,就此终结与Waymo的法律纠纷。

  对Waymo来说,这是一场挽回面子的胜利,它获得了一笔不菲的赔偿。而Uber以720亿美元的估值结束了诉讼,这意味着它付出的股票赔偿比以前更少。这个数字只是Waymo最初和解方案的一半,Waymo最初提出了5亿美元赔偿,但Uber的董事会拒绝了这一方案。

  但此案真正的赢家是科斯罗萨西。要理解为什么这是他的胜利,让我们回顾一下为什么这场官司如此重要。

  从表面上看,这起诉讼涉及的专利技术大约有8个,Waymo称Uber在收购无人驾驶卡车初创公司Otto时窃取了这些技术。Uber前首席执行官特拉维斯·卡兰尼克(TravisKalanick)已经证实,这家初创公司是由Waymo的前无人驾驶工程师创办的,但仅仅几个月后就被Uber收购,此举旨在雇佣这位明星工程师和他的团队。

  无人驾驶卡车初创公司Otto创始人安东尼·莱万多夫斯基(AnthonyLevandowski)

  Uber被指控窃取商业机密,这使该公司已经受损的声誉又蒙上污点。事实上,这起诉讼成为Uber董事会成员比尔·格利(BillGurley)发起投资者起义、迫使联合创始人卡兰尼克于去年夏天辞去首席执行官职务的最后一根稻草。

  但对Waymo和谷歌阵营来说,这起诉讼同样凸显了一个严重问题。此案是谷歌无人驾驶汽车工程师安东尼·莱万多夫斯基(AnthonyLevandowski)跳槽后引发的法律纠纷。谷歌已经帮助莱万多夫斯基成为非常富有的人,给了他1.2亿美元的巨额奖励。莱万多夫斯基的“背叛”更令人难堪,他还企图从谷歌挖走其他工程师。

  对Waymo来说,这起诉讼十分复杂。谷歌旗下风险投资公司GV曾在2013年收购了Uber的大量股份(约占7%),价值2.58亿美元。到2017年,这部分股份价值达到35亿美元。圣克拉拉大学法律系副教授斯蒂芬·戴蒙德(StephenDiamond)曾对美国主流网络媒体BI说:“无论Waymo输赢,都意味着GV投资失败。”

  这样的盘算可能会让科斯罗萨西胆子更大,敢于与Waymo对薄公堂,而不是在审判之前解决问题。对于新上任的首席执行官来说,他们通常更喜欢在“白纸”上开始工作。

  最重要的是,尽管在短期诉讼中Waymo向Uber“泼了许多脏水”,但它没有提出确凿的证据,可以证明Uber拥有该技术或曾经使用过它。因此,这起案子看起来不像是Waymo的“扣篮大赛”。事实上,它有可能拖上几年,成为两家公司昂贵的、令人分心的消耗。

  和解对各方来说都有好处,并有助于提升科斯罗萨西在公司内部的声誉,因为他可以重新恢复Uber受污的名声。

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